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Perdiendo mi virginidad en Safari

RESERVA DE JUEGOS DE SABI SANDS, Sudáfrica - Amaneció sobre los arbustos africanos cuando me levanté para saludar al sol. Encaramado en una plataforma escondida en las ramas de un árbol de marula, Me deslicé en el perro hacia abajo mientras los leones rugían y los elefantes trompetaban en la distancia. Inhalé y estiré los brazos hacia las hojas y las estrellas aún centelleando en el cielo sudafricano sobre mí. Nunca me había sentido tan vivo.

Después de un vuelo de 16 horas desde la ciudad de Nueva York a Johannesburgo el día anterior, Llegué a Sabi Sands Game Reserve en Parque Nacional Kruger En Sudáfrica, esperando encontrar la paz en Reserva de caza Londolozi después de un invierno estresante. Fue mi primera vez en África.

Permítanme preparar la escena:como cualquier buena chica de carrera de 30 años en la ciudad de Nueva York, Pasé los últimos meses agotado atado a mi computadora, trabajando 70 horas a la semana. Amigos me invitaron a eventos, a clases de yoga, lejos del fin de semana, pero con un correo electrónico al máximo en el buzón y varias fechas límite, No podía permitirme el lujo de tomarme un tiempo para mí. Mis amistades estaban sufriendo No había tenido una cita en meses y estaba completamente exhausto. Mi equilibrio definitivamente estaba fuera de lugar. Necesitaba unas vacaciones.

Bonita vista. Foto cortesía de Londolozi Game Reserve.

Bajé del avión hacia la desolada pista de aterrizaje rodeada por la vasta sabana del Parque Nacional Kruger. Sin aeropuerto. No hay taxis tocando la bocina, sin sirenas, no hay subterráneos chirriantes. Sin correo electrónico, celulares, o fechas límite inminentes. Solo lo salvaje puro de este paisaje y una pista de tierra que desapareció en el horizonte. Sin obstáculos por rascacielos, el vasto cielo azul se extendía sobre mí y para siempre.

Se acercó un hombre vestido de color caqui. Modelo a partes iguales de Indiana Jones y Ralph Lauren, Boyd Varty extendió la mano y se presentó como nuestro anfitrión. La familia Varty es propietaria de Londolozi desde 1926, y Boyd creció en medio de los pastizales leonados, pájaros enrollados de pecho lila, y los famosos leopardos Londolozi.

Cargó sin esfuerzo nuestras maletas en un Land Rover en topless. Después de cinco minutos en coche, en el que vimos cebras, hipopótamos y jirafas, llegamos a Londolozi, una reserva de caza privada de 5000 acres que es hogar de leones, leopardos elefantes rinocerontes y cinco campamentos de safari diferentes, incluido el nuestro, Campamento de árboles , un grupo de doce suites principales y una casa de campo principal que iba a ser mi casa durante los próximos cuatro días. La gran ciudad ya se sentía a un millón de millas de distancia.

Las fotos de Tree Camp son cortesía de Londolozi Game Reserve.

Todos los días del safari de cuatro días comenzaban a las 5 de la mañana con un golpe brusco y el té y las galletas llegaban a mi puerta. Poco después, un guardia regresó para escoltarme al albergue principal de Tree Camp, ubicado en una estructura elevada similar a una casa de árbol con vista al río Sand, donde se llevaron a cabo nuestras clases de yoga temprano en la mañana. Las linternas iluminaron la cubierta mientras practicábamos en la oscuridad antes del amanecer. El instructor condujo a nuestro grupo de ocho a través de un híbrido de ashtanga, Iyengar, y Bikram posa que ella llamó "bush yoga, "una práctica que había creado con el paisaje africano en mente. El perro hacia abajo se convirtió en un perro salvaje hacia abajo. La postura del triángulo se convirtió en jirafa. La clase terminó cada mañana cuando la luz del sol carmesí comenzó a derramarse sobre la sabana y la cacofonía de la naturaleza alcanzó un punto álgido.

Después del desayuno, subimos al Land Rover para dar un paseo con Boyd y su hermana Bronwyn, custodios de cuarta generación de Londolozi. Londolozi, lo suficientemente apropiadamente, es el término zulú para "protector de todos los seres vivos". Su tatarabuelo estableció la tierra como un refugio de caza para la familia en 1926. A principios de la década de 1960, su padre y su tío se hicieron cargo de la propiedad, finalmente dejaron caer sus armas a favor de vivir en armonía con la naturaleza. En 2006, Relanzaron Londolozi como un destino de safari de clase mundial.

Seguimos las huellas de los leones durante horas pasando elefantes, hipopótamos y jirafas por el camino, hasta que encontramos nuestro premio gordo:dos leonas lamiendo un cadáver de impala recién matado mientras seis cachorros los amamantaban y retozaban a su alrededor. En el mundo de los safaris no hay nada mejor que esto, especialmente si se considera que ya habíamos visto dos leopardos, la pieza de resistencia de la sabana, la noche anterior.

Rastrear leones, y encontrarlos, con Boyd Varty. Fotos de Kelley McMillan.

Pero mejoró.

Esa noche, mientras nos dirigíamos de regreso al campamento después de nuestro viaje vespertino, el cielo oscuro y proyectado con estrellas más brillantes que cualquier otra que haya visto, Boyd apagó el motor del Land Rover. Nos sentamos en silencio asimilando la resplandeciente Cruz del Sur y los vibrantes sonidos de los arbustos, hasta que Boyd interrumpió nuestra pausa. Era tímido al principio luego comenzó a recitar el poema de Ben Okri, "Para un amigo inglés en África".

"Vive despacio, piensa despacio, porque el tiempo es un misterio ... "

Sus palabras flotaron en el aire con olor a frangipani antes de asentarse profundamente en mi memoria.

¿Pueden las palabras hacer justicia a esto? Probablemente no. Este fue uno de los momentos más sublimes de mi mimada vida.

Fotos de leopardo gratuitas. Solo porque son hermosos. Fotos cortesía de Londolozi Game Reserve.

Un duro día de rastreo recompensado con atardeceres Londolozi. Foto de Kelley McMillan.

Después de cuatro gloriosos días llenos de comida fresca servida seis veces al día, yoga, una carrera por el monte con Boyd donde me mostró un lirio impala y tuvimos un encuentro cercano con una cobra, y una noche llena de canciones africanas, chistes sucios, y una hiena enloquecida, mi tiempo en Londolozi llegó a su fin. No hay nada como visitar África por primera vez y perder la virginidad de un safari con Londolozi y con Boyd Varty, no menos.

Entonces, cuando esté listo para ser desflorado por África y perder una parte de sí mismo que nunca volverá, para ser llenado para siempre con un lugar salvaje, lujuria salvaje, y anhelo, Hazlo bien, por el amor de Dios. Hazlo en Londolozi.


PLANIFICA TU VIAJE

Cuando ir: La temporada de safaris va de mayo a octubre. Este es un viaje que querrá planificar con anticipación.

Mosca: South African Airways (entre otros) vuela al Aeropuerto Internacional OR Tambo (JNB) en Johannesburgo, luego traslado a un vuelo de Federal Air a la pista de aterrizaje de Londozi. Consulte el sitio de Londozi para obtener más detalles sobre el transporte.

ENCUÉNTRALO

Reserva de caza Londolozi
Reserva de caza Sabi Sands 1350
Sudáfrica
+ 27-013-735-5653
news@londolozi.co.za

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