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Parque Estatal Red Rock

Mucho antes de que Sedona se convirtiera en un destino, solo un puñado de personas emprendedoras se habían establecido en este país de las maravillas geológicas. La ciudad del desierto se encuentra a 4350 pies en el Valle Verde de Arizona central, un área formada por la actividad volcánica y la erosión, que finalmente talló Oak Creek Canyon y creó las rocas rojas oxidadas por las que se celebra a Sedona. Ubicado a nueve millas al sur del centro de la ciudad, el Parque Estatal Red Rock de 286 acres ahora protege este importante paisaje.

La misión del parque es educar a los visitantes sobre el ecosistema del área mientras exploran el desierto y las áreas ribereñas que rodean Oak Creek. Poco antes del establecimiento del Parque Estatal Red Rock en 1991, esta pieza prístina de la naturaleza corría el riesgo de perderse para los desarrolladores e incluso para una secta religiosa. Hoy dia, el parque es un microcosmos de este hábitat distintivo, con algo de historia extraña en la mezcla.

Historia

Desde la década de 1800 hasta la de 1930, Se habían establecido cinco granjas en el área que más tarde se convertiría en el Parque Estatal Red Rock. Los colonos hicieron ranchos, huertos frutales cultivados y plantados. En 1941, los recién casados ​​Jack Frye y Helen Varner Vanderbilt Frye compraron las cinco granjas, junto con una franja de tierra que se convirtió en el Smoke Trail Ranch de 700 acres. La adinerada pareja planeaba convertir la propiedad en un refugio para una escapada.

Construyeron una rareza arquitectónica que aún se mantiene en el parque:la Casa de los Fuegos Apache. Estilo pueblo, Jack Frye y la gente de Yavapai-Apache construyeron la casa con roca roja y madera cercana. La construcción comenzó en 1947 y duró tres años. Estirado en dos niveles, la casa de 3000 pies cuadrados tenía vistas de Cathedral Rock, tres chimeneas (una en la azotea), una estufa de gas comercial y, en el dormitorio principal, una cama suspendida del techo.

La inspiración de Helen Frye para el nombre de la casa provino de los fuegos que los indígenas encendieron a lo largo de Oak Creek, donde acamparon de noche. Después de que la relación de la pareja idealista flaqueó, la construcción se detuvo. Helen se convirtió en la única propietaria de Smoke Trail Ranch. En la década de 1950, se construyó una casa llamada Wings of the Wind en 32 acres adicionales que había adquirido. A principios de la década de 1970, vendió más de 300 acres del rancho a un desarrollador. Se imaginó la construcción de un resort, pero los fondos se agotaron. El destino de Smoke Trail Ranch fue incierto una vez más.

En este momento, Helen estaba incursionando en el misticismo y era miembro de un grupo religioso llamado Eckankar. En 1976, ella regaló la tierra de las Alas del Viento a la secta. Ella también les dio más de $ 1, 000, 000 a cambio de que el grupo acuerde dejarla vivir en la propiedad, lo que hizo hasta su muerte en 1979. Helen también quería a los Eckistas, como fueron llamados, utilizar el dinero para adquirir Smoke Trail Ranch del antiguo desarrollador y transformarlo en un refugio privado para sus miembros. Hicieron extensas renovaciones a Apache House of Fires, pero en 1980 todo cambió cuando un miembro de la secta expulsó a un grupo de excursionistas de la propiedad por allanamiento.

Uno de esos excursionistas era el entonces gobernador Bruce Babbitt. No le gustaba la idea de que la tierra junto a vías fluviales como Oak Creek pudiera estar fuera del alcance del público. El gobernador Babbitt imaginó convertir parte de Smoke Trail Ranch en un parque estatal. Propuso una adquisición e intercambio de tierras entre una empresa minera, el Estado de Arizona y Eckankar para obtener 286 acres del rancho. Fueron necesarios años de largas negociaciones, disputas políticas y cambios legislativos, pero la tierra destinada a ser el Parque Estatal Red Rock finalmente quedó en manos del Estado.

Cosas para hacer

El Parque Estatal Red Rock ahora está cumpliendo sus objetivos de preservar el hábitat ribereño de Oak Creek y funciona como un área educativa de uso diurno para los visitantes. (Se permite acampar en grupo, pero solo para las personas que participan en los programas ambientales del parque). En el Miller Visitor Center, la gente puede obtener una introducción al parque y la historia de Sedona. Se proyectan dos películas en un bucle continuo y hay exhibiciones prácticas sobre los diversos hábitats del parque y los primeros habitantes humanos. así como programas de guardabosques para niños.

El espíritu educativo del parque continúa con visitas guiadas por naturalistas:caminatas diarias guiadas por la naturaleza, excursiones de observación de aves en Oak Creek y una caminata de dos millas en luna llena que cubre temas desde arqueología hasta botánica. Además, hay mucho que explorar por tu cuenta. Caminata, paseo en bicicleta o a caballo (hay un puesto de enganche junto al centro de visitantes), deteniéndose a lo largo de los senderos en letreros interpretativos que ponen en contexto las características naturales e históricas del parque. La mayoría de los senderos tienen menos de una milla de largo pero se conectan con otros, para que puedas crear tu propia aventura. Obtenga un mapa de senderos en el centro de visitantes para conocer las ubicaciones privilegiadas para los miradores y la observación de la vida silvestre.

El sendero Mesquite Loop Trail de 0.2 millas (solo ida) ofrece información sobre la flora y la fauna que prosperan en el ecosistema de piñones y enebros. Los animales que se ven con frecuencia incluyen jabalina, coyotes, linces y ciervos bura. Si va de excursión en los meses más cálidos, mira por dónde caminas. Las tarántulas y las serpientes no venenosas son inofensivas, pero mantén tu distancia de la serpiente de cascabel de cola negra, una víbora venenosa.

Una gran ruta para abordar en bicicleta, el Lime Kiln Trail de 15.8 millas traza partes de la Lime Kiln Wagon Road construida en el siglo XIX. En mis tiempos, la piedra caliza se quemó en horno y se usó en mortero para construir chimeneas y chimeneas. Puedes ver restos del horno en la ruta, que viaja desde el Parque Estatal Red Rock hasta el Parque Estatal Dead Horse Ranch en el histórico Cottonwood.

Para un paseo por la historia más reciente, busque el Apache Fire Trail de 0.8 millas (una vía) para llegar a su vivienda homónima. Cruzarás Oak Creek por el puente Kingfisher, pasando por la zona ribereña donde juegan las nutrias de río residentes. El hábitat del parque también incluye ranas, peces endémicos y la tortuga de barro de Sonora. Aves raras que rara vez se ven en otros lugares de Arizona, como el halcón negro común, pato de madera y pollo de agua común, también use el corredor ribereño de Oak Creek. Es fácil entender por qué los Fryes estaban tan cautivados por esta área dinámica y vital.

Dado que la Casa de los Fuegos Apache se ha deteriorado, solo se puede observar la enorme estructura desde detrás de una valla de tela metálica. Pero eso podría cambiar en un futuro próximo. Los Benefactores del Parque Estatal Red Rock, un grupo sin fines de lucro, ya ha reparado el techo. El grupo continúa recaudando fondos para renovar la casa, con planes de abrirlo para visitas públicas en 2022.

Planifica tu visita

Si viaja desde Sedona, El Parque Estatal Red Rock está ubicado a nueve millas al sur de la ruta estatal 89A en Red Rock Loop. El estacionamiento está a unas pocas millas al sur del desvío. La forma más sencilla de llegar al parque es en vehículo propio o en taxi. No hay transporte público al parque.

El Parque Estatal Red Rock está abierto todos los días de 8 a. M. A 5 p. M. (La última entrada es a las 4:30 p. M.), con horario extendido hasta las 6:30 pm (última entrada a las 6 pm) desde el último fin de semana de mayo hasta el domingo anterior al Día del Trabajo. El centro de visitantes está abierto todos los días de 9:30 a. M. A 4:30 p. M. (Hasta las 6 p. M. En verano). El horario se reduce a las 2 pm el día de Acción de Gracias y la víspera de Navidad. El parque está cerrado el día de Navidad.

Las tarifas de entrada al parque son de $ 7 para adultos, $ 4 para jóvenes (de 7 a 14 años) y gratis para niños menores de 6 años. Puede hacer un picnic (se pueden reservar refugios por una tarifa), pero no se permiten envases de vidrio. Dado que el parque es una reserva natural, No se permiten mascotas. No se permite nadar o vadear en Oak Creek.


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