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Consejos para viajar a la China del siglo XXI

El Reino Medio es uno de los países del mundo que cambia más rápido. Su economía es robusta y su población cada vez más moderna y conocedora de la tecnología. Todavía, China sigue siendo un país de paradojas.

Obtendrá conexión 3G en tierras de cultivo remotas en Mongolia Interior, aunque puede que no haya agua corriente. Los bancos y cajeros automáticos abundan en todo el país, pero las tarjetas de crédito todavía no se aceptan de forma generalizada. Y los verdaderamente desafortunados pueden pasar a uno de los peores baños del mundo justo al final de la calle de su elegante hotel boutique.


Shanghai moderna. Imagen de Robert S Donovan / CC BY 2.0

A pesar de estas muchas paradojas, China se está desarrollando a un ritmo enorme, con los gadgets más nuevos apareciendo en cada esquina. A continuación, se ofrecen algunos consejos para desplazarse por la China del siglo XXI.

Abra una cuenta bancaria china

El efectivo es el rey en China, pero la fortaleza relativa de muchas monedas extranjeras frente al RMB de China significa que llevará grandes fajos de dinero en efectivo. Muchos hoteles y tiendas en China no aceptan tarjetas de crédito extranjeras. y es posible retirar efectivo de los cajeros automáticos con una tarjeta de cajero automático habilitada para Cirrus / Plus, aunque las tarifas elevadas y las tasas de conversión bajas tienden a significar que no obtienes una buena inversión.

Puede parecer una molestia al principio, pero abrir una cuenta bancaria china puede ser una alternativa sorprendentemente conveniente, especialmente si planeas viajar aquí por algunas semanas. La mayoría de los visitantes aterrizan en los aeropuertos de Beijing o Shanghai, donde hay varias sucursales bancarias grandes con personal que habla algo de inglés. Banco de China, El Banco Agrícola de China y el ICBC son algunos de los más confiables y el proceso de solicitud no debería demorar más de media hora.


Banco de China. Imagen de EnigmaHuang / CC BY-SA 2.0

Solicite abrir una nueva cuenta:"Wǒ yào kāi zhànghù" (我 要 开 账户). El personal del banco lo ayudará a completar los formularios y le dará una tarjeta de cajero automático de inmediato. Luego puede depositar efectivo en su nueva cuenta. Deberá proporcionar los datos de contacto de su hotel como una dirección para registrar la cuenta. La tarjeta de cajero automático funciona para retirar efectivo o pagar en supermercados, hoteles y tiendas que aceptan UnionPay (银联).

Tenga en cuenta que se aplican pequeñas tarifas por retiros de efectivo fuera de la provincia donde se abrió la cuenta. Los cajeros automáticos también tienen opciones en inglés.

Otros consejos bancarios y monetarios

También puede buscar una sucursal del Bank of China en su país de origen para abrir una cuenta y obtener una tarjeta de cajero automático habilitada para UnionPay antes de viajar.

De lo contrario, si planea hacer retiros en cajeros automáticos en la carretera, asegúrese de tener una tarjeta de cajero automático conectada a las redes Plus o Cirrus. Para evitar pagar tasas de interés mensuales por adelantos en efectivo, Pague por adelantado su cuenta de tarjeta de crédito con suficiente efectivo para cubrir sus gastos de viaje. De esta manera, cuando saca un anticipo en efectivo en un cajero automático, no estará en números rojos e incurrirá en altas tasas de interés.

Trae tus dispositivos

El acceso Wi-Fi es omnipresente en China en estos días. Muchos cafés y hoteles ofrecen conexiones a Internet a velocidades decentes. Llevando un dispositivo como un teléfono inteligente, tableta o mini portátil le evitará tener que buscar un cibercafé lleno de humo de cigarrillo. ¿Un bono adicional? Tienes Angry Birds y muchos libros electrónicos para que sigas adelante en un épico viaje en autobús o tren chino. No olvide descargar una útil aplicación de diccionario chino-inglés sin conexión, como Pleco (pleco.com). Si está comprometido con su teclado, puede optar por traer una mini-computadora portátil como la Ultrabook, o invierta en un teclado portátil para su tableta.

Asegúrese de llevar una batería adicional portátil para mantener su dispositivo cargado en la carretera. En un apuro los teléfonos y tabletas se pueden recargar a través de una computadora o mini-notebook; asegúrese de traer un adaptador USB a LAN.


El wifi es común en China. Imagen de Cory M Grenier / CC BY-SA 2.0

Mantente conectado

En lugar de incurrir en cargos por datos de roaming o buscar cibercafés (donde no siempre se aceptan extranjeros), compre una tarjeta SIM o SIM de datos en el aeropuerto cuando llegue.

Asegúrese de que su dispositivo esté desbloqueado para cualquier red (deberá comunicarse con su proveedor de telefonía móvil en casa de antemano). La red de China Unicom funciona para la mayoría de los teléfonos y encontrará un puesto en el área de recolección de equipaje en los aeropuertos de Beijing y Shanghai. El personal aquí habla inglés y puede configurar su dispositivo en el lugar. En el momento de escribir, puede suscribirse a un plan sin contrato de 66 RMB (aproximadamente 11 USD) que le proporciona 300 MB de datos, 50 minutos de llamadas a China, y 240 SMS locales gratuitos al mes.

Si no necesita hacer llamadas, hay planes de solo datos, como un plan de 6GB por aproximadamente 96 USD. La tarjeta dura un año. Hay planes menores para aquellos que no requieren 6GB de datos.

Si tienes compañeros de viaje, un módem de punto de acceso 3G puede ser útil para compartir una conexión entre un grupo. Los teléfonos inteligentes también se pueden transformar en puntos de acceso portátiles sobre la marcha si ha comprado una tarjeta SIM local. Un enrutador wi-fi portátil también puede ser útil, como no todos los hoteles tienen conexión wi-fi, aunque la mayoría ofrece acceso a Internet a través de un cable LAN. Un enrutador wi-fi portátil como el diminuto Asus WL-330NUL (asus.com) transforma una conexión LAN en una señal wi-fi. Esto es especialmente útil si no está empacando una computadora portátil o si desea compartir una conexión con otras personas.

Lleva buenos auriculares o tapones para los oídos.

Justo cuando te estás quedando dormido en un largo viaje por tierra, el altavoz del techo cobra vida, a todo volumen la banda sonora de la película china, drama o programa de variedades que se proyecta en el autobús. Los tapones para los oídos pueden ser sorprendentemente difíciles de encontrar en China, pero son invaluables. Los buenos auriculares de canal también son imprescindibles para ahogar al roncador en el dormitorio ... ¡Siempre parece haber uno!

Toma trenes de alta velocidad

Hay un cierto romance en los viajes en tren pero cuando tu preciado tiempo de vacaciones es esencial, El transporte rápido libera más tiempo para hacer turismo y saborear la deliciosa comida local.


Tren bala. Imagen de Sean Savage / CC BY-SA 2.0

Si bien una gran parte del país todavía está conectada por la vieja escuela, trenes más lentos (clase K), encontrará que los trenes de alta velocidad de clase D y G (bala) son una excelente manera de viajar. Son rápidos (alcanzan velocidades de 200 a 300 km / h), limpio y cómodo. La mayoría de los principales destinos y ciudades están conectados a Beijing y Shanghai a través de trenes de alta velocidad. Los sitios web como China Train Guide (chinatrainguide.com) le permiten verificar las salidas y los precios de los trenes en inglés.

Evite el 'gran cortafuegos'

Si eres un adicto a las redes sociales o un bloguero, es posible que desee configurar un servicio de red privada virtual (VPN) antes de su viaje. ¿Por qué? El gobierno chino ha instalado un cortafuegos que bloquea el acceso a muchos sitios web, redes sociales y blogs.

Una VPN permite que su dispositivo eluda el firewall redirigiendo su conexión a Internet. El gobierno chino bloquea habitualmente el acceso a varios servicios VPN, por lo que tendrá que buscar en Google el último servicio desbloqueado justo antes de su viaje. Todos estos sitios proporcionan instrucciones paso a paso sobre cómo configurar el servicio en su computadora portátil o dispositivo, y algunas aplicaciones configuran aplicaciones para permitirle el acceso con un clic a la VPN.

Shawn Low es un autor de Lonely Planet, Presentador de televisión y gadgetphile residente. Escribió este artículo mientras viajaba por Lonely Planet en China. Encuéntrelo en Twitter @shawnlow.


Notas de viaje
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  • Durante más de 40 años, los viajeros independientes han confiado en Lonely Planet para proporcionar consejos e información, en cualquier cosa, desde las camas más baratas hasta el mejor lugar para bucear. Y por todo ese tiempo las legendarias guías de viaje han sido creadas por el equipo mundial de escritores de Lonely Planet. En los primeros días de LP, armado solo con cuaderno, bolígrafo y cuero de zapato, Estos intrépidos hombres y mujeres crearon guías innovadoras para destinos como China,

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