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¿Qué hay en una palabra? Serenidad

serenidad norte. Feliz buena fortuna provocado fortuitamente.

En una carta fechada el 28 de enero, 1754, Horace Walpole mencionó un descubrimiento "de ese tipo al que llamo Serendipia, "una palabra que el autor dice que deriva de" Los tres príncipes de Serendip, "un cuento de hadas en el que los personajes del título" siempre estaban haciendo descubrimientos, por accidentes y sagacidad, de cosas que no estaban buscando ". La historia comienza con el Rey de Serendip expulsando a sus tres hijos inteligentes de libros fuera de su dominio de la isla para que puedan ganar experiencia mundana. En sus viajes se encuentran con un tramo perturbado de vacío camino plagado de pistas de las que deducen lo siguiente:Un camello cojo, ciego de un ojo y al que le falta un diente, pasó llevando a una mujer embarazada y alforjas de miel y mantequilla. Más tarde se sospecha que los príncipes robaron el camello y fueron llevados a sabio rey Behramo, quien les pregunta cómo pudieron saber tanto sobre una bestia que afirman no haber visto nunca. La cojera del camello, ellos dicen, se evidencia por una huella de pezuña arrastrada; el tuerto, por haber comido hierba en un solo lado del camino; de los huecos que quedan en dicha hierba, el diente faltante; la miel y la mantequilla de un rastro de moscas y hormigas; y la mujer embarazada de una huella de la mano (no preguntes) y un buen olfateo de orina donde se había hecho sus necesidades (realmente no preguntes). Habiendo encontrado, obviamente, algunos tipos agudos (aunque raros), Behramo agrega a los príncipes a su corte y ellos pasan a tener varias aventuras divertidas.

El cuento que leyó Walpole había sido traducido al inglés de la versión francesa de un libro veneciano de 1557, Peregrinaggio di tre giovani figliuoli del re di Serendippo por Christoforo Armeno, un armenio que lo había adaptado de una historia persa de alrededor de 1300. Ese cuento Sucesivamente, se relaciona con todo un género de literatura persa centrada en Bahram V, el rey Berhamo, que gobernó el imperio sasánida de Persia en el siglo quinto. Aunque no es un rey especialmente distinguido, Bahram era guapo y atlético y disfrutó de la buena fortuna de reinar en una época dorada. Los poetas persas contaron historias sobre él durante mil años, embelleciendo los magros logros de Bahram con viejas leyendas, incluido el del camello, que se había contado en el Talmud (entre otros lugares) antes de que incluso hubiera nacido Bahram V. El melifluo Serendip era el antiguo nombre persa de Sri Lanka, una isla lejana y exótica.

Serendip fue muy importante en el comercio de especias, siendo la tierra de la canela, antiguamente uno de los productos más preciados. La ubicación de Serendip se había ocultado durante mucho tiempo a los occidentales, que tomó como hecho otro cuento de hadas, la del pájaro Canela, descrito por Herodoto como una enorme bestia que recogía ramas de canela de alguna tierra desconocida para construir sus nidos; el alto costo de la canela se debe a la dificultad de recolectar estos nidos. Finalmente, Serendip y su canela pasaron al portugués, Holandés, y finalmente manos inglesas, ganando otro nombre, Ceilán, y ser dividido en plantaciones para otros cultivos tropicales como el añil, chocolate, caucho, y té, como ya sabrán quienes disfrutan de una taza de Ceilán.

Esta entrada está extraída de Toponimidad:un atlas de palabras , por John Bemelmans Marciano, y se reimprime aquí con permiso.


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