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En busca del águila real

Los cortos y oscuros días de invierno son ahora solo un recuerdo, y primavera, mientras escribo esto, esta sobre nosotros. Las flores silvestres han comenzado a desplegarse lentamente, alcanzando la luz de los días más largos. Las alondras cantan alto sobre sus posibles territorios y los tallos de los brezos susurran a mi alrededor.

Me encontrarás en la isla de Islay Reina de las Hébridas. Soy el guardián de la reserva Oa, un 2, Reserva natural de 100 hectáreas y explotación agrícola propiedad de la RSPB (Real Sociedad para la Protección de las Aves).

En el agua de abajo una nutria se mueve a través del resplandor, bordeando el borde de la roca donde la tierra se encuentra con el agua. Con movimientos suaves y sigilosos, pronto desaparece de la vista. A mi izquierda, la llamada inquietante de un gran buceador del norte resuena a través de una pequeña bahía costera, un sonido que recuerda al llanto de un espíritu inquietante. El buceador se sienta pegado a la superficie, mirando su cabeza hacia abajo para echar un vistazo rápido abajo. Miro como se hunde bajo el agua, buscando moluscos y peces. Hace esto una y otra vez. De vez en cuando, trae algo a la superficie, en este caso un cangrejo. Quita las patas y las pinzas del cangrejo del caparazón antes de tragarlo entero.

En frente de mí, las focas del puerto descansan y se reclinan en las rocas por encima de la suave marea, resoplando y lloriqueando cuando el impulso los golpea. Ahora una balsa de pollos de agua de pecho rojo pasa junto a las focas. Como el buceador se sumergen buscando peces, y apresarlos dentro de sus picos dentados. Atrapan y tragan rápidamente los peces una vez que regresan a la superficie. Pero no están solos. Las oportunistas gaviotas argénteas los siguen y saquean sus capturas.

He estado aquí durante horas mirando, espera, y observando. Aún no hay rastro de mi presa, sin embargo. La cámara está cebada y lista para cuando llegue el momento.

La marea ha subido y ha empujado a las focas de sus salones rocosos al agua. Noto una gran forma encorvada y audaz entre el forcejeo de las ramas de un muerto, árbol sin hojas a mi derecha. Rápidamente se le une otro. Volando desde abajo y llevado con alas anchas y batidos rígidos, se posa junto al primero. Estas son las águilas de cola blanca por las que estoy aquí.

Escucho a los grandes buceadores del norte frente a mí entrar en pánico cuando desaparecen de la vista. En toda la conmoción No puedo decir muy bien lo que acaba de pasar. Ambas águilas ganan altura y se vuelven hacia su objetivo derribado, abalanzándose y agarrándolo con garras listas. Volando bajo y extendiendo las piernas, lo hacen bien, pero señorita.

Mientras las águilas vuelan para ganar altura y velocidad una vez más, Me las arreglo para echar un vistazo a qué es exactamente a lo que se dirigen. Espantosamente, es un buitre. En la mayor parte del Reino Unido, esta sería la especie de rapaz dominante, Pero no aquí. El buitre usa sus alas como remos y nada hacia la orilla rocosa de la bahía. Las águilas vuelven a abalanzarse, y el buitre toma represalias con sus propias garras.

Una de las águilas se retira a la línea de árboles y desaparece; el otro vuelve para un último intento, pero no logra agarrar a su presa. Con eso vuelve al árbol. El ratonero sigue remando hacia la orilla, y, por lo que puedo decir, casi lo hace.

Las águilas se han rendido. Como un hurra final, el águila irrumpe en lo alto del árbol y vuela sobre mí y se pierde de vista.

***

Gracias a mi trabajo diario descubrí mi pasión por la fotografía de vida salvaje. Crea una puerta de entrada al escapismo mental puro para mí, una en la que puedo aclarar mi mente y concentrarme en la relación entre mis ojos, la Cámara, y el tema.

Nada más importa en ese instante antes de que apriete el obturador capturando un momento en el tiempo. Un buen ejemplo de esta electricidad es cuando miré a los ojos a una gavilán hembra. Ella miró fijamente con ojos de color amarillo rayo directamente por el cilindro de la lente. Además de las águilas de cola blanca y el gavilán, También he tenido la suerte de observar y fotografiar buitres, cuervos y halcones peregrinos.

Pero es el enigmático águila real lo que realmente quiero capturar con la cámara. Mucho más reservado y esquivo por su propia naturaleza, el dorado te verá venir a una milla y desaparecer de la vista, perdido en el cielo. No hay posibilidad de que puedas caminar hacia uno y esperar que te vaya bien.

Para pájaros grandes, Las águilas reales son cazadoras increíblemente eficientes y, a pesar de su gran tamaño, puede alcanzar velocidades increíbles de 150-200 mph cuando se agacha sobre una presa, solo superada por el halcón peregrino.

En el futuro tengo la intención de construir una piel de águila real:escondida en algún lugar del paisaje, pero no lo suficientemente cerca como para molestar a estas aves en su territorio, y solo se construye y utiliza una vez finalizada la temporada de reproducción. Cuando se construye, la piel se colocará cerca de un punto de posado regular para estas enigmáticas aves, y para obtener los resultados que deseo, será necesario pasar mucho tiempo sentado y esperando (sin mencionar una fuerte paliza de buena suerte). ¿Pero no es ese encanto? Podrías esperar horas días, incluso semanas, por ese único momento dorado que podría durar solo unos segundos.

Es sumamente importante recordar que se trata de aves de Schedule One, y como tal tienen el nivel más alto de estatus de protección en el Reino Unido. Como empleado de la RSPB, Tengo una licencia de Schedule One para observar varias especies de aves raras y protegidas que se reproducen en la reserva. Instalarse en un punto de vista cercano y usar telescopios terrestres, Observamos en silencio y con eficacia nuestros nidos de águila real desde una distancia de 1 km, de acuerdo con la orientación. La alteración del nido no es una broma, particularmente durante la etapa de puesta de huevos, cuando es muy probable que abandonen el nido si se les molesta.

Me estoy refugiando contra las rocas blancas de una ladera escarpada y escarpada. Los vientos del oeste azotan mi rostro y mientras el mar se estrella y corta la orilla 100 pies más abajo, Estoy mirando un paisaje vasto y expresivo frente a mí. El terreno conduce a un acantilado escarpado, maltratadas por los elementos y el lento paso del tiempo.

Muevo mi cara al telescopio terrestre, mirando hacia abajo del cañón. Mis ojos se enfocan. Ahí está - el nido, y sobre ella una águila real ceñida, sólo su cabeza y la parte superior de sus alas visibles. Ella está incubando sus huevos, sentada y esperando que el macho la liberara de sus deberes maternos. Te lo juro incluso desde esta distancia, ella puede verme. Mirando directamente por el ocular del telescopio terrestre.

Hasta la fecha, mis mayores encuentros fotográficos con águilas reales han sido pura suerte. De vez en cuando se deslizarán despreocupadamente sobre mí mientras yo me acurruco en un risco para vigilarlos. a veces no me ve hasta que pasan. Estos pájaros conocen cada tramo de esta ladera, cañada, y peñascos como la palma de su mano, o garras, por lo que un encuentro sorpresa es la única forma de obtener una vista de cerca.

En otras ocasiones tuve la suerte de que literalmente volaran sobre mi casa, a veces bastante bajo. La casa de campo se encuentra sobre un lago que ofrece una gran vista de las cañadas que fluyen hacia él. Si veo acercarse un dorado, anunciada por las llamadas del caos y la alarma de todas las demás aves de la zona, me da la oportunidad de buscar mi equipo y correr hacia la puerta. Es un frenesí; una descarga de adrenalina de placer natural.

Una sombra se cierne desde el lejano horizonte de la derecha. Es un águila de cola blanca. Se desliza sobre la costa, acosado por las gaviotas a medida que se acerca más y más al territorio del águila real. En meros momentos está sobre el lugar del nido y se eleva en círculos en la corriente ascendente sobre la fortaleza rocosa.

De repente, mis ojos se dirigen hacia arriba cuando otra rapaz llega por encima. ¡El águila real macho! Se adelanta para encontrarse con el intruso. Cuando se encuentran, los dos no luchan. Ni siquiera se conectan pero la pura presencia dominante del macho dorado empuja al águila de cola blanca fuera del área. No puedo evitar sentirme inspirado cada vez que veo una de estas majestuosas criaturas en vuelo, moviéndose por el cielo con una libertad que ni siquiera puedes imaginar, y una visión del mundo que todo el mundo desea ver.


Notas de viaje
  • ¡El Witch Dungeon Museum está celebrando su 40 aniversario en 2019! El museo ha estado compartiendo su premiada recreación en vivo y recorridos por la mazmorra recreada desde 1979. Con recreaciones basadas en transcripciones históricas de 1692, cada visita al museo ofrece un relato emocionante de los juicios de brujas de Salem junto con información sobre la mazmorra en sí. Mientras que el Witch Dungeon Museum está ubicado en Lynde Street, la mazmorra real en 1692 estaba ubicada a un par de cua

  • Ya sea que esté de pie sobre dos o cuatro piernas, No hay mejor manera de disfrutar su tiempo en Greater Palm Springs que salir a tomar el sol y los pintorescos paisajes que este oasis del sur de California tiene para ofrecer. Una vez que su cachorro esté listo para retozar, llévalos al parque para perros, están obligados a sacar algunos de esos zoomies. Freedom Park | Palm Desert Un punto de acceso popular tanto para perros como para dueños de mascotas, Freedom Park en Palm Desert ofrec

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