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El arte del fuego

Sentí una punzada en la boca del estómago mientras esperaba para abordar un avión en Manila. La adrenalina subía cada vez que miraba la pantalla de información y veía mi destino:Port Moresby, La notoria capital de Papua Nueva Guinea.

La anticipación creció a lo largo del accidentado vuelo de seis horas y media a través de la parte más oriental del archipiélago de Indonesia. y apenas pude dormir. Mi búsqueda de técnicas tradicionales para hacer fuego me estaba atrayendo a esta gran isla por tercera vez en dos años. Hay una magia increíble en Nueva Guinea; Creo que es el lugar más emocionante de la Tierra. Es la segunda isla más grande del mundo después de Groenlandia y una de las más misteriosas, con más de 900 idiomas que se hablan allí. También alberga la mayor extensión de selva tropical fuera del Amazonas, interrumpido solo por un 1, 000 millas de columna vertebral de montañas cubiertas de nieve y un interior habitado por algunos de los pueblos indígenas más tradicionales que quedan en nuestro planeta. Mi destino final fue el archipiélago de Bismarck frente a la costa noreste del continente, poco conocido y poco visitado. Ahí, en las montañas cubiertas de jungla del este de Nueva Bretaña, la tribu Baining ha vivido durante miles de años; un pueblo que sigue llevando una vida muy tradicional y es conocido por su relación con el fuego, que retratan en sus extraordinarios bailes.

Mis visitas anteriores habían sido a la mitad occidental de la isla, tanto Papúa como Papúa Occidental, cada provincia de Indonesia - para buscar la "tanga de fuego". Esta antigua técnica de hacer fuego consiste en pasar vigorosamente un trozo delgado de ratán flexible alrededor de un palo seco más grande. Esta vez, sin embargo, Estaba buscando el "arado de fuego", una técnica completamente diferente que se usa hacia el este desde Papua Nueva Guinea hasta las Islas Salomón, Vanuatu, Nueva Caledonia y todo el camino a Nueva Zelanda, así como entre la dispersión de islas a lo largo de la inmensidad del Océano Pacífico, en Samoa, Fiyi, Tahití y Hawái. Es la técnica más maravillosamente simple; Tiene que ser visto para ser creido.

La punta de un palo, el arado, se frota vigorosamente hacia atrás y hacia adelante en línea con el grano, en un canal encima de otro trozo de madera. Esto produce un polvo carbonizado, que se fusiona en una brasa en el extremo más lejano del canal. Muchos conocerán la técnica por su uso en la película Cast Away. En una escena poderosa, Arrojar, interpretado por Tom Hanks, luchó durante horas para hacer un fuego usando el taladro de mano. Por fin, se rindió y probó otro método, el arado de fuego, y lo logró.

Cuando leí por primera vez sobre la gente de Baining, Supe de inmediato que tenía que irme. No solo llevaron a cabo fascinantes danzas y rituales asociados con el fuego, pero sospeché que caerían dentro de la zona geográfica del arado de incendios. Sería la combinación perfecta para uno de los capítulos de mi libro.

Después de una agradable noche en Port Moresby, abordé un vuelo matutino en un avión de hélice a Rabaul, Capital propensa a desastres de East New Britain. Después de haber pasado una hora mirando soñadoramente por la ventana hacia el mar de Salomón, Miré hacia el horizonte y pude distinguir el desmayo, montañas cubiertas de jungla de Nueva Bretaña asomando en la distancia. Media hora más tarde, la escena cambió abruptamente de un mar azul a una selva tropical verde vibrante bordeada por arrecifes de coral color aguamarina. Mientras descendíamos a Rabaul, conté al menos cuatro o cinco conos volcánicos, incluido el infame Monte Tavurvur. Una fina pluma gris se elevó suavemente de su cráter. Esta era verdaderamente la tierra del fuego.

Después de unos días por la costa explorando la zona y organizando una visita al Baining, Choqué y me arrastré en un viejo 4 × 4 hasta su territorio en las colinas más al interior. Hacía una agradable temperatura más arriba y mis anfitriones me recibieron amablemente. Cocinaron una deliciosa comida de pollo con vegetales locales envueltos en hojas de plátano, horneado con piedras calientes del fuego. Esa tarde parecía diferente:no había aguacero tan fuerte como todos los días desde que llegué, y esa noche las estrellas brillaron hermosamente. Fue el escenario perfecto para el baile.

Me llevaron a un claro en el bosque donde algunos niños pequeños estaban en cuclillas para encender un montón de hojas de palma secas. A medida que las llamas crecían el maestro de ceremonias continuó apilando leña en el fuego hasta que llamas de 10 pies de altura lamieron el cielo. Una docena de hombres comenzaron a tocar tambores y palos de bambú y soltaron cánticos fuertes y edificantes. La atmósfera seguía creciendo y como el fuego arde con más leña, un turbio, figura chamánica apareció en el borde del claro, evaluar la escena. Comenzó a guiar a los bailarines uno por uno hacia la luz parpadeante del fuego.

Como había anticipado, los hombres salieron vistiendo máscaras elaboradamente pintadas con inmensos ojos blancos asustados, como búhos o monstruos, laboriosamente hecho de tela de corteza y bambú. Sus cuerpos estaban cubiertos con una variedad de hojas del bosque; Se dice que las máscaras y los trajes son representantes de los espíritus de la selva que viven allí. Sus piernas y cuerpos eran humanos pero sus cabezas eran de otro mundo, con picos grandes y ojos salvajes mirando a su alrededor y proyectando sombras imponentes sobre el suelo. Tradicionalmente, sus trajes se usan solo una vez para la ceremonia de baile antes de ser arrojados al fuego y destruidos. Los jóvenes parecían calentarse y sacar fuerzas de los golpes y cánticos hipnóticos mientras rebotaban al unísono con el ritmo. rodeando los bordes del fuego, pateando las llamas y enviando una lluvia de chispas al cielo nocturno. Se estaban preparando para el baile, comunicándose con los espíritus del bosque y moviéndose con energía alrededor del fuego. Es como si los bailarines ya no fueran humanos; su vestido, junto con el cántico hechizante, los había transformado en seres sobrenaturales del bosque.

El aire tropical era bochornoso el fuego abrasador. Aunque estaba a varios metros del fuego, el sudor me corría como agua. Me senté sabiendo que la escena que se desarrollaba ante mí se había repetido en innumerables ocasiones durante miles de años:un concepto poderoso. La anticipación de lo que vendría después pareció afectar a todos. Mientras miraba a mi alrededor a las vastas sombras de las máscaras, las chispas del fuego y el baile enérgico, la electricidad en el aire era palpable.

Repentinamente, cuando la música alcanzó un clímax, uno de los bailarines corrió hacia el fuego, soltando un millón de chispas en el aire, nada para protegerlo excepto la magia del fuego. Subieron y subieron elevándose en lo alto de la columna térmica empujando hacia la oscuridad, mezclándose mientras ascendían, como si un enjambre de luciérnagas hubiera sido liberado. La valiente bailarina emergió aparentemente ilesa al otro lado del fuego, esparciendo carbones encendidos por el suelo que fueron rápidamente apagados cuando se posaron por los bailarines descalzos. Las llamas parecieron sufrir un poco pero pronto recuperaron su vigor. Antes de saberlo, otro bailarín se comprometió y repitió el acto, esta vez permaneciendo en el centro del fuego durante unos segundos, las llamas devoraron sus piernas desnudas antes de que saltara y continuara bailando como antes. La noche avanzaba y era como si me hubieran transportado a un tiempo y lugar diferente. La tradición dice que el baile debe continuar mientras todavía hay leña para quemar, y la montaña montañosa significaba que esta fiesta no iba a terminar prematuramente.

Los Baining llevan a cabo tradicionalmente sus danzas dramáticas para conmemorar ocasiones especiales:para celebrar el nacimiento de un niño, para marcar el comienzo de sus cosechas, para recordar a sus muertos, o como un rito de iniciación al iniciar a los jóvenes en la edad adulta. Algunas veces, se preparan grandes banquetes donde taro, cerdos pitones y los casuarios se cocinan y comen antes del baile. Cualquiera puede ser espectador pero sólo los hombres iniciados pueden observar el "lugar secreto" en el monte donde los bailarines se adornan preparándose para bailar. Similar, las mujeres y los niños no deben ver las máscaras que se usan excepto cuando se lleva a cabo un baile.

Aparte de su espectacular baile de fuego, Una de las escenas que más se me queda en la mente fue después de que me instalé y comencé a construir una relación con los Baining. Les pregunté si podían mostrarme su forma tradicional de hacer fuego. Los jóvenes sabían lo que quería decir y empezaron a intentar demostrar:pero simplemente no estaba funcionando; lo estaban intentando pero no había humo, sin brasas. Era evidente que estos jóvenes nunca habían tenido que confiar en esta habilidad. Después de un tiempo, se acercó un hombre mayor, vio lo que estaban haciendo e intervino. Se fue al bosque con algunos de los otros y regresó con trozos de hibisco costero cuidadosamente seleccionados. Luego se sentó, dio forma a la madera con su machete, e hizo fuego en cuestión de segundos.

Los jóvenes de la comunidad, probablemente unas 40 personas, se habían reunido alrededor y se sorprendieron de lo que vieron, bocas abiertas y ojos brillantes. Tan pronto como el estallido de llamas de corta duración del manojo de yesca de cáscara de coco se apagó, todos parecían fortalecidos por lo que acababan de presenciar. Muchos empezaron a recoger cualquier trozo de madera que pudieran encontrar y empezaron a replicar lo que acababan de ver. Fue un momento increíblemente conmovedor. Aquí había una comunidad que da vida a su cultura y conocimientos tradicionales, conocimientos que bien pueden haber desaparecido por completo. dado unos años más. Hombres y mujeres, jóvenes y viejos, estaban ayudando a mantener viva la vieja manera.

Esta experiencia no fue única en mi búsqueda del fuego. Hubo varias ocasiones en las que conocí comunidades donde el mundo moderno había comenzado recientemente a intercambiar conocimientos tradicionales por nuevos equipos. Esto no es algo que podamos detener ni deberíamos nosotros, aunque es fácil ver estas cosas con un ojo romántico. Es una progresión natural por supuesto.

Habiendo dicho eso, Creo que es importante mantener un registro del conocimiento indígena, y combinarlo con la vida moderna dondequiera que ese conocimiento conserve su relevancia y ofrezca beneficios. Hoy dia, el nivel de dependencia del arado de fuego, así como la mayoría de los otros métodos tradicionales de hacer fuego, varía mucho; en áreas más remotas del archipiélago de Bismarck, todavía se confía mucho en él. Incluso los adolescentes que conocí en la vecina Nueva Irlanda, apenas a 40 millas de Rabaul, eran muy hábiles, e incluso ahora es una parte cotidiana de la vida de la mayoría. En otras áreas, se recurre a él en las raras ocasiones en que se agotan los fósforos y los encendedores; en algunos lugares se ha vuelto redundante desde un punto de vista práctico, pero continúa practicándose y transmitiéndose a las generaciones más jóvenes como una parte importante de la identidad cultural. Como la comida que estas comunidades comen juntas, la forma en que conversan, las habilidades que transmiten de generación en generación, esta capacidad de conjurar el fuego es una parte fundamental de su cultura.

El arte del fuego es fascinante, Relación muy precisa y muy esperada de las técnicas de fabricación de fuego de todo el mundo. Descubra más aquí.

Notas de viaje
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